UFC 261: El reinicio de la guerra entre Usman y Masvidal

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UFC 261 será el escenario que mantendrá la revancha entre Kamaru Usman (18-1) y Jorge Masvidal (35-14) por el Campeonato de Peso Wélter, así como dos duelos titulares adicionales. Quince mil espectadores atenderán la vuelta de las funciones en vivo de UFC, este sábado 24 de abril de 2021, desde el VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, Florida.

La compañía presidida por Dana White confirmó el sold-out en el recinto, en que también chocarán Zhang Weili (21-1) y Rose Namajunas (9-4) por el título de peso paja; al igual que Valentina Shevchenko (20-3) y Jéssica Andrade (21-8) por el oro de la división mosca femenino.

Main Card del UFC 261

Pelea estelar: Kamaru Usman vs Jorge Masvidal

Kamaru Usman (18-1) expone el Campeonato de Peso Wélter de UFC ante Jorge Masvidal (35-14). Segunda ocasión en que ambos competidores se miden en el octágono: en la anterior, durante el UFC 251, Gamebred sustituyó a Gilbert Burns –que causó baja por COVID-19– y tomó la batalla con siete días de anticipación.

The Nigerian Nightmare sigue invicto en la empresa, trece victorias al hilo respaldan al monarca; tres de ellas suponen sus defensas exitosas del cetro de las 170 libras. En su última aparición, acabó con Durinho (19-4) por la vía del nocaut técnico en el UFC 258.

Por el contrario, este será el primer compromiso del oriundo de Miami, Florida en 2021. El retador, actual número cuatro de la clasificación, afrontará su contienda cincuenta como profesional; The BMF retornará a la acción cerca de casa. Colby Covington (16-2) espera a su próximo oponente.

Pelea coestelar: Zhang Weili vs Rose Namajunas

Esta será la primera batalla en el año para Zhang Weili (21-1) y Rose Namajunas (9-4). Durante 2020, Magnum retuvo el Campeonato de Peso Paja Femenino ante Joanna Jędrzejczyk (16-4) en el UFC 258.

Por otra parte, Thug venció a Jéssica Andrade (21-8) en su duelo de revancha, efectuado en el UFC 251. Segunda defensa del cetro para la competidora nacida en Hebei, China; colisionará con la puntera del ranking de las 115 libras.

Pelea titular: Valentina Shevchenko vs Jéssica Andrade

Jéssica Andrade (21-8) se repuso de su caída ante Rose Namajunas (9-4) para derrotar a Katlyn Chookagian (15-4), durante el UFC Fight Night 180, en su debut en la división de peso mosca. Así, Bate Estaca escaló a la cima de entre las aspirantes y obtuvo su oportunidad por el cinturón.

Tendrá un reto complejo ante la vigente campeona de las 125 libras, Valentina Shevchenko (20-3). Bullet acumula una racha de seis victorias consecutivas; cuatro de ellas aluden a sus defensas contra Jessica Eye (15-9, 1 NC) y Liz Carmouche (15-7) en 2019-, así como con la propia Chookagian y Jennifer Maia (18-7-1) en 2020. Ambas reaparecerán por primera vez en 2021.

Pelea de peso mediano: Uriah Hall vs Chris Weidman

Nueve contra once del ranking de las 185 libras. Uriah Hall (16-9) preserva una racha de tres triunfos en su andar; sobre Bevon Lewis (7-3) en 2018, Antônio Carlos Júnior (10-5, 1 NC) en 2019, y el más reciente –que data del UFC Vegas 12— donde Prime Time despidió del octágono al legendario «The Spider» Anderson Silva (34-11, 1 NC).

Caso contrario al de Chris Weidman (15-5). Después de su fatídico intento de competir en peso semicompleto, en que cayó noqueado por Dominick «The Devastator» Reyes (12-2) en 2019, The All-American volvió a la división que dominó entre 2013 y 2015. En el UFC Fight Night 174, superó a Omari Akhmedov (20-5-1) por decisión unánime (29-27, 29-27, 29-28).

Pelea de peso semicompleto: Anthony Smith vs Jimmy Crute

Reyerta entre el sexto y décimotercero de la clasificación de las 205 libras. Anthony Smith (34-16) registró un balance de 1-2 en 2020. Lionheart quedó a merced de Glover Teixeira (32-7) en mayo y perdió por decisión unánime ante Aleksandar Rakić (14-2) en agosto. Sin embargo, sometió a Devin Clark (12-5) con una triangle choke en noviembre.

En la esquina opuesta, Jimmy Crute (12-1) consumó un par de éxitos el año pasado. The Brute hizo rendir al polaco Michał Oleksiejczuk (15-4, 1 NC) con una kimura en el UFC Fight Night 168 y noqueó al lituano Modestas Bukauskas (11-4) en el UFC Fight Night 180.

Foto: UFC.

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